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1. 팝콘의 역사

팝콘은 멕시코에서 기원된 것으로 추측되지만 팝콘은 실제로 콜롬버스가 미국을 발견하기 훨씬 이전 시대에 중국과 수마트라 그리고 인도에서 재배되었습니다.

이집트의 피라미드 안에 있던 성경학적 의미의 “콘”은 그 의미가 잘못 전해진 것입니다. 성경에 쓰여진 “콘”은 아마 보리로 추측되며 이렇게 의미가 변형된 이유는 각자의 지역에서 사용되던 “콘”이라는 말의 의미가 기존의 “콘”이라는 의미를 대체하게 되면서부터 바뀌게 되었기 때문입니다.

이와 같은 또 다른 예를 들자면 영국에서는 “콘”이라는 단어가 밀을 의미하기도 했으며, 스코트랜드와 아일랜드에서는 귀리를 뜻하기도 했습니다.

하지만 미국인들이 옥수수를 “콘”이라 부르게 된 이후로 콘이라는 단어의 의미는 옥수수가 되었으며 오늘날에도 우리가 옥수수를 “콘”이라고 부르게 된 중요한 계기가 되었습니다.

지금부터 약400년 전인 1630년 2월 20일, 아메리카 신대륙에 첫 발을 내디딘 메이플라워호의 영국인들은 메사추세츠주의 플리머스에서 열린 추수감사절에 원주민 인디언이었던 마사소이드족의 추장 콰데쿠이나가 축제의 선물로 튀긴 옥수수를 사슴 가죽에 담아 오게 됩니다.
이후 원주민들은 영국 이주민을 만날 때마다 팝콘을 평화 협상의 징표로 사용했으며 이듬해 봄에는 영국 이주민들은 마사소이드족으로부터 옥수수 재배 방법을 배우게 되었습니다. 바로 이것이 현재의 팝콘의 유래입니다.

팝콘은 가장 오래된 미국인의 음식이며 미국 역사에 있어서도 중요한 역할을 했습니다. 팝콘은 인디언들이 다이어트를 위하여 가장 즐겨먹었던 음식이며 또한 그들의 장식을 위해서도 사용 되어져 왔습니다.
특히 머리장식, 목걸이와 코르사주(허리와 어깨에 다는 장식)들은 팝콘으로 만들었습니다.
인디언들은 이미 영국 식민지 주민들이 신세계에 도착하던 시대에 700여종 이상의 팝콘을 재배하고 있었습니다.

영국 식민지 주민들은 신세계로 건너간 후 처음으로 맞이하는 추수감사절에 한가지 종류의 팝콘을 접하게 됩니다. 그들은 설탕과 우유를 팝콘에 가미함으로써 한 단계 진보된 새로운 음식의 세계를 열었습니다.
그것이 바로 미국인들이 즐겨 찾는 최초의 아침식사인 씨리얼입니다.

우리나라에서의 옥수수의 기원은 중국을 거쳐 들어온 것으로 보고 있으나 “소야이씨”에 의 하면 고려시대 원군에 의하여 반입된 것으로 추정하기도 합니다.
그 증거로 "옥촉수"라는 한자 이름이 "옥수수"로 변화되었다고 합니다
그리고 혹자는 강냉이라고도 하는데 이는 중국의 강남에서 왔다는 뜻이라고 합니다.

 

 


2. 옥수수 낱알의 내부구성

- 배젖: 옥수수 낱알의 약 82%를 차지하는 마른 단백질(녹말)이며 이는 씨앗이 발아하는데 중요한 자원이 됩니다. 배젖은 부드러운 것과 딱딱한 것의 두 가지 종류가 있는데 딱딱한 배젖은 녹말이 단단한 구조를 이루어 싸고 있으며 부드러운 배젖의 경우 녹말이 느슨한 구조를 이루며 싸고 있습니다.

수확하기 전 옥수수를 들판에서 말릴 때 낱알의 꼭대기 부위에 움푹 패인 모양을 볼 수 있는데 이는 부드러운 배젖에서 수분이 날아가 버려 그 윗부분이 붕괴 된 것입니다.

- 과피: 보통 겉껍질이라고 불리며 이는 낱알의 외곽부분을 덮는 역할을 하며 낱알이 외부의 충격으로부터 피해를 입는 것을 막아주는 역할을 합니다.

또한 이 과피는 물과 수증기의 증발을 억제하며 미생물이나 해로운 곤충으로부터의 피해를 막아주는 보호막 구실을 합니다.

- 배: 이 부분은 옥수수의 낱알에서 살아있는 부분이라고 말할 수 있는 유일한 곳입니다. 이 부분은 필수적인 유전학 정보를 함유하고 있으며, 생화학 요소와 비타민, 그리고 옥수수가 식물로 성장하기 위해 필요한 미네랄 등을 함유하고 있습니다.
이 배의 25%가 옥수수 오일로 이루어져 있으며, 옥수수 오일은 옥수수 낱알의 가장 중요한 부분입니다. 왜냐하면 그것은 무미의 고도 불포화 지방산이기 때문입니다.

- 씨눈: 낱알에서 과피에 덮히지 않은 유일한 부분입니다.
이 부분은 옥수수 속과 낱알이 만나는 교착지점이며, 영양분이 낱알 속으로 들어가기에 적합한 가장 좋은 통로의 역할을 합니다.

 



3. 팝콘을 튀기는 방법의 변천사

고대의 팝콘 제조 방법은 먼저 모래에 열을 가한후 뜨거운 모래 위에 팝콘의 낱알을 휘휘 저어 주는 것이 고작이었습니다.
예전 미국 원주민들이 사용하던 팝콘 도구는 현재 사용하는 팝콘 기계와 비슷한 형식을 갖추고 있습니다. 이 형식은 바로 팬을 사용하는 것과 오일을 가열하여 약간의 조미료를 넣는 형식을 말합니다.
이들은 팬 대신에 부드러운 돌에서부터 점토 혹은 금속에 이르기까지 다양한 종류의 물질을 사용하였으며 이 크기가 매우 커서 심지어 2미터가 넘는 것도 있었습니다.

어떤 미국 원주민들은 또 다른 방법으로 팝콘을 튀겼는데 그 방법은 팝콘 낱알에 통째로 오일을 바르고 뜨거운 불 옆에서 튀기면 튀겨진 옥수수 알맹이가 자동으로 바닥으로 떨어지게 되는 형식이었습니다.

고대 아메리카 전역을 살펴보면 각 부족에는 그 부족 특유의 점토나 금속 용기 같은 조리기구가 있었습니다.
그 중 하나는 오늘날까지 사용 되어지는 것으로 한쪽 방향에는 큰 구멍이 나있으며 다른 방향은 거친 구형으로 생긴 주전자 형태의 용기였습니다. 이 용기의 특징은 손잡이가 윗부분에 있으며 또한 세개의 다리가 있다는 것입니다.
이는 페루에서 발견된 선사시대의 팝콘용기와 아주 흡사하며 이 용기는 다른 선사시대 용기와는 달리 뚜껑을 덮을 수도 있고 오일이나 다른 첨가물을 넣을 수도 있었습니다.

현대적인 팝콘 기계는 1885년 찰리 크레토스가 발명하였습니다. 기존의 팝콘기계들은 노점에 설치 되어 고정 되어 있었습니다. 그러나 일반적인 노점상들은 사람들의 이동이 많은 영화관 같은 곳으로 가서 장사를 하기를 원했습니다. 그런 노점상들의 요구를 안 찰리 크레토스는 발로도 밀어 운반할 수 있고 말로 끌어서도 이동할 수 있으며 트럭에 실을 수도 있는 기계를 만들었습니다. 오늘날 영화관이나 시장에서 살 수 있는 많은 양의 팝콘은 크레토스 패밀리가 만든 팝콘 기계로 튀겨진 것이 대부분일 것입니다.

이후 크레토스 패밀리는 1925년경에는 가정용 팝콘기계를 소개하였으며 몇 년 후에는 회사를 설립하기에 이르렀습니다.

또 다른 획기적인 발전으로, 1945년에는 퍼시 스펜서가 전자파 에너지 가까이에 있던 팝콘이 튀겨지는 것을 발견하고 이를 다른 음식에도 실험하여 마이크로 웨이브 오븐을 탄생시키는 결과를 낳았습니다.

 

 

4. 근대 팝콘의 역사

팝콘은 1890년 미국 경제의 대위기라 불리던 대공황 때까지 매우 인기가 높은 식품이었습니다. 증기 주입식 기계 및 가스 동력 기계들을 가지고 시장, 공원, 박람회 등지에 팝콘을 튀기는 거리의 상인들 주위로는 언제나 많은 사람들이 모여들었었습니다.

공황기간 중에는 5~10센트짜리 가방 하나를 구입하는 것이 보통의 가족들이 누릴 수 있는 사치중의 하나로 여겨질 정도로 경제가 안 좋았지만 다른 사업들은 실패를 거듭하는 반면 팝콘사업은 더욱 번창해 나갈 정도로 팝콘의 인기는 치솟아 갔습니다.

어느 오클라호마의 한 은행가는 그의 은행이 파산하자 팝콘기계를 하나 사서 영화관 근처에 작은 가게에서 팝콘 가게를 시작했습니다.

그로부터 2년 후, 그는 그가 잃었던 농장의 세배를 훨씬 넘는 충분한 돈을 벌 수 있었을 만큼 팝콘 사업은 날로 번창했습니다.

2차 세계대전 중에는 미국 군인들에 의해 많은 양의 설탕이 미국으로 유입되었습니다.
이에 캔디 팝콘이 활성화 되어 미국 팝콘 소비량은 3배까지 증가하기에 이릅니다.

시간이 지나 1950년대에 텔레비전이 대중화되면서 팝콘은 슬럼프에 빠지게 됩니다.
그 이유인 즉슨 영화관에서 영화를 보는 사람들의 수가 급격히 줄어 팝콘의 소비 또한 줄어 들었기 때문입니다.
그러나 가정에서 팝콘을 직접 튀겨 먹기 시작하면서 영화와 팝콘의 상관관계가 아닌 텔레비전과 팝콘과의 새로운 관계가 성립되면서 팝콘은 슬럼프를 탈출하게 됩니다.

전자레인지 팝콘의 경우 1940년도에 처음 전자파 가열이 시작된 후 1990년대에 이르러서는 미국 팝콘 매출중에서 240만달러 정도의 매출을 내는 거대한 시장으로 성장해 있었습니다.

 



1.팝콘의 영양가

팝콘은 고 탄수화물과 고 섬유질의 음식입니다. 같은 무게의 음식들을 개별적으로 비교하자면 몸이 움직일수 있는 에너지를 가장 많이 내는 음식 중의 하나입니다.

섬유질은 에너지를 내는 음식은 아니지만 식생활에 대단히 중요한 요소 중에 하나이며 건강에 필수적인
요소로서 현대 의학에서도 그 섭취를 강조하고 있을 만큼 중요한 성분입니다.

섬유질에는 두 가지가 있는데 먼저 가용성 섬유질의 경우는 공복, 콜레스테롤, 혈당 등을 조절하는 역할을 담당하기 때문에 성인병 예방에 중요한 역할을 하는 요소 입니다.
또 다른 한가지 불용성 섬유질은 위장병에 중요한 역할을 한다고 알려져 있습니다. 팝콘은 인공 색소나
향을 첨가하지 않은 상태에서 감자 칩, 아이스크림보다 더 많은 단백질, 인, 철분이 들어있으며 섬유질 또한 많이 가지고 있는 낮은 칼로리의 음식입니다.

만약 팝콘 한 컵에 허브향만 첨가하거나 그냥 단순한 팝콘일 경우 그 열량은 25칼로리이며 만약 한 스푼
의 오일(팝콘전용 오일)과 버터를 넣으면 133칼로리가 되며, 버터향을 첨가한 오일을 뿌리면 28 칼로리
가 됩니다.
그러나 버터 대용품을 첨가하면 30칼로리가 되어 오히려 칼로리가 늘어나는 현상을 볼 수 있습니다.

 



2.칼로리란?

'요즘 칼로리를 지나치게 섭취해서 살이 쪄 버렸지 뭐야!' 라거나, '저칼로리 식품'에는 어떤 것이 있을까? 하면서 많은 사람들이 칼로리에 주의를 기울이고 있습니다. 그렇다면 도대체 칼로리란 무엇일까요?
칼로리는 쉽게 이야기 하자면 식품에 함유된 에너지 단위를 뜻합니다. 에너지는 열량으로 표시되며, 물 1리터의 온도를 섭씨 1도 올리는 데 필요한 열량을 1키로 칼로리(kcal)라고 합니다.

식품에 함유되는 칼로리는 열량계라는 기계 속에서 식품을 태워 발생하는 열량을 측정해서 구합니다.
다만 우리들 몸에서는 칼로리가 높더라도 야채 등의 섬유 식품에 많이 함유된 셀룰로오스처럼 소화 흡수
되지 않는 성분도 있습니다.
또한 단백질은 완전히 분해되지 않고 요소의 형태로 배출되기도 하는데, 이런 것을 감안해서 화학적인 연소 값으로 나타낼 필요가 있습니다.
이렇게 해서 구해진 값을 영양소가 낼 수 있는 에너지 발생량으로 나타내어 식품의 칼로리로 표시하는 것입니다.

탄수화물, 지방질, 단백질등은 우리들 체내에서 단계적으로 분해되며 그 때 발생한 에너지로 여러 가지 생활 활동에 이용되게 됩니다. 그러나 이들 물질은 지나치게 많이 섭취하면 영양분이 지방으로 바뀌어져 체내에 축적되어 비만의 원인이 되는 결과를 초래하게 됩니다. 한 예를 들자면 식물성 기름으로 튀긴 팝콘의 경우 식이섬유의 함유가 높아져 흡수가 되지 않고 그대로 방출되으로 대표적인 다이어트 음식이라고 할수 있습니다.

보통 사람들은 기름에 튀긴 팝콘은 높은 칼로리를 가질 것이라고 미루어 짐작하지만 오히려 이 팝콘이 다이어트 음식이라는 것을 알면 칼로리를 이해하는 것에 어려움을 느낄 수 있을 것 같아 칼로리의 이해를
돕기 위해 하루 필요열량 계산 방법과 칼로리 소모표를 준비했습니다.

이상체중(kg) = (남자)(키-100) X 0.9, (여자)(키-100) X 0.85
비만도(%) = (현재체중/이상체중) X 100
(90미만 : 저체중, 90-110 : 정상, 110-120 : 과체중, 120이상 : 비만)
하루 필요열량 = 이상체중(kg) X 체중 1kg당 필요한 열량

 

 



3.의학적으로 팝콘에는 영양가가 있는가?

'팝콘은 필수 섬유소를 공급함으로써 위산의 소화를 돕는 건강에 아주 좋은 음식입니다.
여러 의학기관에서는 팝콘이 식사시간의 대체음식으로 우수하다고 추천하기도 할 만큼 팝콘은 사람에게 좋은 역할을 하는 음식임에는 분명합니다.

미 연방 정부의 암 예방 기구인 국립 암 연구소(NCI)에서는 암의 발병 위험을 감소 시키기 위해 다이어트할 때 섬유질의 섭취를 제안하고 있으며 그 한 방편으로 더 많은 팝콘을 섭취 할 것을 권장하고 있습니다.

건강에 까다롭다는 미국인들 조차도 팝콘을 즐겨먹고 있으며 미국영화를 보면 파티나 피크닉 ,학교 ,사무실 등에서 팝콘을 즐겨먹는 모습을 자주 볼 수 있습니다.
그 증거로 전체 소비량의 70%가량의 팝콘은 가정과 일터에서 소비된다고 합니다.

 


4.음식 피라미드

만약 우리가 우리의 식생활 밸런스를 맞추기 위하여 네가지 음식의 그룹에 있는 각각의 음식만을 선택하여 영양식으로 섭취한다면 그건 잘못된 것입니다.

1992년 the United States Food and Drug Administration (UFDA) 와 the Department of Health and Human Services(식품의약품 안전청과 보건복지부)에서는 네가지 음식의 그룹으로는 영양이 충분치 않
다고 판단하여 다음과 같은 음식 피라미드를 만들게 되었습니다.
이 음식 피라미드는 피라미드의 아래 단계를 구성하고 있는 다섯 가지 음식을 강조하고 있습니다.
이 각각의 음식들은 우리가 필요로 하는 성분들의 많은 부분을 제공해 주고 있습니다.
이 각각의 음식들은 하나라도 빠져서는 안되며 우리의 몸은 이 모두를 필요로 하고 있습니다.

피라미드의 최 하단부에는 곡물이 기초를 이루고 있으며 그 곡물의 종류로는 쌀, 씨리얼, 파스타, 옥수수 같은 녹말이 있는 음식이 주를 이루고 있는데, 이는 녹말 음식이 우리 건강의 기초가 됨을 알 수 있습니다.

위 사실을 보아서도 알 수 있듯이 팝콘은 녹말이 팽창 되는 음식으로써 American Diabetes Association(미국 당뇨협회) 와 the American Dietetic Association(미국영양협회) 에서 추천하고 있는
가장 좋은 음식중의 하나입니다. .

 


5.지방

우리가 먹는 음식에는 크게 두 가지 형태의 지방이 있습니다. 불포화 지방은 주로 코코넛, 야자와 같은 식물에 들어 있으며 포화 지방은 주로 동물성분에 들어 있습니다.
고기, 우유, 버터, 치즈가 그 좋은 예이며, 콜레스테롤을 낮추고자 한다면 포화지방산을 함유하는 식품은 반드시 피해야 합니다. 많은 가공 식품들은 이런 포화 지방산을 함유하고 있으므로 반드시 피해야 합니다.

그러나 많은 사람들이 잘못 알고 있는 것 중의 하나는 지방이 제거된 음식을 먹는 것이 칼로리를 줄이는
좋은 방법이라고 알고 있는 것입니다.
지방이 없다는 것이 칼로리가 없다는 뜻은 결코 아닙니다.
지방뿐만 아니라 녹말이나 설탕에도 많은 칼로리가 있는 것을 알 수 있습니다. 하지만 지방은 비타민 A,D,E,K등을 함유하고 있어 약간의 지방이 우리의 몸에는 항상 필요한 것입니다.

엄밀히 말하자면 지방 제거 식품에서는 식물성 오일과 전체곡물이 어우러져 제공하는 많은 영양소들을
잃어버리게 된다는 것입니다.

 


6.탄수화물

탄수화물은 1g당 4㎉의 열량을 내며 그 함유가 높은 식품으로써는 곡류, 감자류, 당류 등을 들 수가 있습
니다. 쉽게 설명하자면 탄수화물은 글자 그대로 탄소에 수분이 결합된 유기화합물입니다.?
탄수화물은 세포 내에서 여러 대사경로를 통해 분해되어 우리가 일을 할 때 필요한 에너지(ATP) 생성의 기초 물질로 사용됩니다. 이를 조금 자세히 살펴 보자면 탄수화물(당질)의 대사는 바로 포도당(글루코오스;glucose)의 대사라고 할 수 있는데, 대사의 최종 목표는 에너지를 내는 것입니다.
이때 글루코오스 대사의 최종 산물은 ATP(adenosine triphosphate) 인데, ATP는 에너지를 방출하면서 ADP로 분해 됩니다.
바로 이 에너지가 우리가 일을 할 때 필요한 에너지가 되는 것이라 할 수 있습니다.

탄수화물은 단당류(포도당, 과당 등)와 이당류(맥아당, 유당 등) 다당류(전분,덱스트린, 글리코겐 등)로
나뉘며 운동 직후를 제외하고는 다당류 형태의 식품을 섭취하는 것이 급격한 혈당의 변화방지에 도움이
됩니다.
이러한 탄수화물은 소화 과정을 거쳐 간이나 근육에 글리코겐의 형태로 저장되며, 운동을 포함하여 모든 신체 활동에 필요한 에너지원으로 사용됩니다.

탄수화물 식품 중 글리코겐 형성에 좋은 식품은 감자, 고구마입니다. 물론, 글리코겐으로 저장되고 남은
탄수화물은 체내에서 지방으로 축적되기도 합니다.

 



1. 팝콘의 종류

옥수수의 종류는 sweet, dent, flint, popcorn, pod의 다섯종입니다.
팝콘의 과학적인 이름은 zea mays everta 입니다.

팝콘 옥수수의 색깔은 회색 빛을 띄는 흰색에서부터 밝은 황금색, 빨간색, 검은색까지 다양한 색깔이 있습니다. 튀겨진 팝콘의 형태는 두 가지의 기본 모양이 있는데 snowflake(눈송이형)또는 butterfly라고 하며 이는 크기가 크며 뭉게구름의 형태이고 mushroom(버섯형)은 둥근 공모양을 띕니다.

일반적으로 극장이나 휴게소등에서 먹는 팝콘은 버터플라이 형이 대부분입니다

 


2.전자렌지용 팝콘은 무엇인가?

전자레인지용 팝콘은 다른 팝콘과 달리 대체로 큰 옥수수를 사용하지 않고 그 포장지 형태 내에서 최대로 많이 튀도록 만들어 졌습니다.

그래서 전자레인지용 팝콘은 특별하게 만들어진 봉투 내에 옥수수, 오일, 소금이 들어 있어서 간편하게 만들 수 있는 장점이 있습니다.
조리를 하실 때는 봉투 겉면에 쓰인 순서대로 조리를 하시고 다 튀긴 후에는 오일이나 첨가물들이 골고루 묻을 수 있도록 봉지를 통째로 흔들어 줍니다.

주의할 사항은 전자레인지에는 반드시 전자레인지용 팝콘을 사용해야 합니다. 만약 전자레인지에 팝콘을 튀길 목적으로 종이 봉투를 사용한다면 그것은 화재의 원인이 되며 전자레인지가 고장 날 수도 있습니다. 또한 봉지를 꺼내서 개봉할 때는 봉투가 부풀어서 약간 터져 있는 곳을 대각선 방향으로 당겨서 봉투를 개봉합니다.
이때 뜨거운 김에 의해 화상을 입을 위험 때문에 반드시 주의를 기울여야 합니다.

 


3. 팝콘이 튀겨지는 이유

”각각의 팝콘 낱알 안에는 어떤 영혼이 살고 있는데 그 영혼은 매우 조용하며 그 자신의 공간 안에서만 살고 있다고 한다. 그러나 만약 그들의 집에 불을 지르면 매우 화를 내게 되는데 점점 뜨거워 질수록 점점 더 화를 내게 된다. 마침내 그 영혼들은 그들의 집을 뛰쳐 나와 불만스러운 한숨(즉 수증기를 말함)을 쉬며 공기 중으로 사라진다.”

이 이야기는 아메리카 원주민 부족들 사이에서 전해 내려오는 이야기입니다.
팝콘이 튀겨지는 이유는 위의 내용과 같이 형이상학 적인 것이 아니라 바로 수분 때문입니다. 팝콘 옥수수 낱알 안에는 대게 13.5~14%정도의 수분이 포함되어 있습니다. 팝콘 옥수수의 일반적인 성분은 탄수화물 (녹말성분), 단백질, 지방, 수분이며, 수분은 옥수수 알맹이 속의 부드러운 전분안에 저장되어 있습니다. 옥수수가 점점 가열됨에 따라 수분도 가열되게 됩니다. 이때 수분의 분자에 가해진 열은 분자의 운동에너지로 바뀌게 되어 낱알 안쪽에서 수분분자의 운동량이 급격히 증가 하게 되어 내부 압력 또한 높아지게 됩니다. 전분의 딱딱한 외피는 가능한 한 오랫동안 수분 분자의 운동, 즉 압력에 저항하며 견디지만 일정량의 압력을 넘어서는 순간 외각의 표면에 균열이 나게 되면서 그 압력을 견디지 못해 팝콘이 튀겨지게 됩니다.

이때 부드러운 전분이 밖으로 튀겨져 나오며 옥수수의 안쪽 부분이 밖으로 뒤집히고 옥수수의 안쪽 수증기가 튀어나오면서 옥수수가 튀겨지는 것입니다.

 


4.팝콘과 강냉이의 차이

팝콘과 강냉이의 차이는 간단하게 말하자면 전분의 밀도 차이 입니다. 팝콘은 강냉이보다 전분의 밀도가 높아서(쉽게 말해 강냉이 보다 딱딱합니다.) 터지는 임계온도에 도달하기까지 외부에서 열만 가해준다면 딱딱한 외피에 의해 내부 압력이 쉽게 올라 갈 수 있습니다. 그러나 강냉이는 내부의 전분 밀도가 팝콘에 비해 상대적으로 낮아서 외부의 밀폐된 공간에서 열을 가함으로써 밀폐된 내부의 임계압력을 높여 용기 내부의 압력이 강냉이 내부의 압력보다 크게 만듭니다. 그리고는 한 순간 용기의 개방으로 용기 내부의 압력을 급격히 떨어뜨려 강냉이 내부에서 외부의 압력을 견디고 있던 입자 (압력)들이 한 순간 튀어 나오게 만드는 것입니다.

만약 이 설명이 어렵다면 강냉이를 튀길 때를 잘 생각해 보시면 그 원리를 쉽게 이해 하실 수 있을 것입니다. 일단 강냉이를 튀기는 기계에 넣고 밀폐한 후 열을 가합니다. 물론 골고루 열이 전도 될 수 있도록 손잡이를 돌려 완전 밀폐시키는 것은 잊지 말아야 합니다. 그리고 임계 시점이 되면 갑자기 기계를 열어 용기 내부의 압력을 급격히 떨어지게 만듭니다.

그러면 높은 압력은 갑자기 낮아지게 되어 강냉이 내부의 전분이 밖으로 밀고 나오는 것입니다.

그리고 팝콘에는 오일이 들어가는데 이것은 팝콘 낱알에 골고루 열을 가해주는 역할을 하며 또한 야자유에는 버터향이 첨가되어 팝콘의 맛을 최고로 만들어 줍니다.(팝콘 전용오일은 영화관에서는 일반적으로 팝콘을 튀길 때 사용합니다. 만일 이 팝콘 전용오일을 사용하게 된다면 팝콘의 맛을 몇 배 더 깊이 느낄 수 있습니다.)

보통 사람들은 팝콘을 튀길 때 마아가린이나 버터를 많이 사용합니다. 이는 정말 잘못된 방법으로써 마아가린이나 버터는 기계의 솥을 태우는 원인이 되기도 하며 팝콘이 식었을 때 식감을 크게 떨어뜨리는 주요 원인이 됩니다. 만일 팝콘 오일이 없다면 집안에서는 간편하게 식용유를 쓰는 것이 더 좋은 방법입니다.

 


5.튀기기 위한 가장 좋은 방법

팝콘을 튀기기 위한 방법으로는 전기 팝퍼(팝콘을 튀기는 기계), 스토브 또는 직화 등 여러 가지 방법이 있습니다. 하지만 팝콘을 잘 튀기기 위해서는 알아두어야 할 몇 가지 비결들이 있습니다. 먼저 팝퍼나 팬 혹은 후라이팬을 미리 따뜻하게 예열을 해야 합니다. 만약 오일(코코넛오일)로 튀긴다면 팬에 쿠킹 오일을 1/4정도 두릅니다. 가장 팝콘을 잘 튀기기 위한 최적의 오일온도는 205℃~232℃입니다. 특히 식물성 오일은 포화성 지방산이 낮아서 다이어트에 효과적입니다.

오일은 260℃에서 타기 때문에 오일에서 연기가 나면 더 이상 열을 올리지 말아야 합니다. 일반적인 오일(식용유,야자유,코코넛유,쇼트닝 등)은 적당한 온도를 유지하기가 좋은 반면, 버터는 잘 타기 때문에 절대로 사용하지 말아야 합니다. 이때 오일의 온도를 테스트 하기 위해서는 팝콘 옥수수 한 두 알을 오일 위에 떨어뜨려 봅니다.

옥수수를 떨어뜨렸을 때 옥수수가 터지거나 오일 안에서 돌면 알맞은 온도이므로 나머지 팝콘을 넣기 시작합니다. 팬 바닥의 면적의 1/4 만큼의 팝콘을 넣고 오일을 팝콘 알갱이 표면에 골고루 입히기 위해 팬을 천천히 흔들어 줍니다. 이때 팬을 흔들다가 팝콘이 서서히 튀겨지기 시작하면 팬을 더 이상 흔들지 말고 불 위에 올려둡니다.

팬이나 냄비로 튀길 때는 팝콘이 3/4정도 튀겨지면 김이 빠질 수 있도록 뚜껑을 약간 열어 두어야 합니다, 소금은 팝콘을 거칠게 하기 때문에 튀겨진 후에 간을 맞추는데 사용합니다. 만일 소금 이외의 다른 향료를 첨가하고 싶다면 팝콘이 튀겨진 다음에 소금과 동일한 방법으로 첨가하시면 됩니다.

 


6.가정에서 팝콘을 튀기는 방법

속이 깊고 뚜껑이 있는 냄비(라면 두개정도 끓일 수 있는 크기의 냄비)와 팝콘 70g(종이컵1/4정도), 팝콘오일20g(2스푼)과 소금1g정도가 있다면 팝콘을 튀길 준비는 끝났습니다. 이제 냄비에 준비된 재료를 넣고 튀겨질 때까지 열이 골고루 분배되도록 잘 흔들어줍니다.
이때 냄비의 뚜껑을 닫고 흔들어 주는데 열어 놓으면 오일과 팝콘이 튀어 나오게 됩니다.

일만일, 팝콘용 오일과 팝콘용 소금을 구입하실 수 없으면 소금의 경우는 맛소금보다 구운 소금이 팝콘에 적당하며 버터는 냄비나 팝콘 기계의 솥을 태우는 원인이 되므로 가능하면 식용유나 야자유를 사용하시는 것이 좋습니다.

 


7.오래된 팝콘 다시튀기는 방법

오래된 팝콘은 잘 튀겨지지 않고 옥수수 그대로 남거나 용기 바닥에 종종 튀겨지지 않은 채로 남아 있게 됩니다. 팝콘 내부에 수분이 부족하기 때문에 튀겨지지 않고 바닥에 남게 되는 것입니다. 그러나 오래된 팝콘을 다시 싱싱하게 만들 수 있는 묘책이 여기 있습니다.

'what makes popcorn pop? ’의 저자 David Woodside의 설명에 따르면 먼저 1리터 정도 되는 용량의 뚜껑이 있는 용기에 3/4정도 팝콘을 채우고 테이블 스푼 1~2 숟가락 정도의 물을 넣습니다. 그 다음 공기가 통하지 않게 용기의 마개를 덮은 다음 팝콘이 수분을 흡수할 때까지 몇 분씩 동안 흔들어 준 후 항아리를 서늘한 곳에 보관합니다.

Woodsides는 2~3일 정도의 시간이 흐르면 팝콘이 다시 마른 상태 그대로 남게 되는데 이때 항아리에 물을 다시 몇 방울 떨어뜨려서 흔든 다음 2~3일 정도 똑 같은 과정을 거치게 한다고 합니다. 그렇게 해서 팝콘이 다시 물을 흡수하면 처음의 옥수수처럼 튀길 수 있다 고 이야기 합니다. 그 이유는 팝콘이 튀겨지는 이유를 살펴보면 자세히 알 수 있습니다.

 


8.팝콘 소금과 오일에 대하여

팝콘 소금의 경우 팝콘을 튀길 때 가미하여 오일에 녹이는 것이 아니라 팝콘을 다 튀긴 후 골고루 뿌려 팝콘 표면에 묻게 만들어서 소금의 짠맛이 집적 혀에 전달되도록 하는 것이 좋습니다. 당사에서는 고온 고압 열처리 공정을 거쳤으며 리보플라빈과 버터향을 첨가시킨 고급의 소금을 사용하여 팝콘을 제조하고 있습니다.

오일의 경우 팝콘을 튀길 때 열을 골고루 전달시키기 위해 사용하며 그 맛과 향을 돋구기 위한 목적으로도 사용 되고 있습니다. 당사에서는 천연야자유를 사용, 식물성 기름으로 만든 지방과 칼로리가 아주 적은 상품을 개발하였으며 베타카로틴과 버터향을 첨가하여 그 맛과 향을 한층 살리고 있습니다.

현재, 이 제품들은 영화관이나 유원지에서 널리 이용되고 있으며 영화관에서 팝콘이 맛있는 것은 바로 이런 제품들을 사용하기 때문입니다.

 


9.팝콘 튀기기 비결

소금은 팝콘의 표면에 붙어 팝콘을 먹을 때 그 식감을 거칠게 느끼게 만들기 때문에 튀겨진 후에 간을 맞추기 위해 사용하는 것이 좋습니다. 또한 기호에 따라 맞는 향료를 첨가해도 무방합니다.

만약 스토브를 이용하여 튀긴다면 팝콘이 3/4정도 튀겨진 후 팬의 뚜껑을 김이 잘 빠질 수 있도록 잘 열어 두어야 합니다. 전자레인지용 팝콘의 경우에는 다 튀긴 후에 오일이나 다른 첨가물들을 골고루 묻혀 전체적으로 고른 맛을 낼 수 있도록 흔들어 주어야 합니다.

 


10.팝콘보관방법

팝콘을 튀기기 위해서는 팝콘 낱알 속에 약 13.5~14%의 수분이 반드시 함유되어 있어야 합니다.
그래서 뚜껑이 없는 용기에 팝콘을 보관하게 되면 수분이 날아가 버리게 되어 팝콘을 튀길 수가 없게 됩니다.

가장 좋은 보관 용기는 진공상태를 만들 수 있는 용기 또는 공기의 출입을 막을 수 있는 용기(플라스틱이나 유리)로 보관하는 것이 수분의 손실을 막는 가장 좋은 방법 입니다.
만약 팝콘을 냉장고에 보관한다면 어떻게 될까요?

이것 역시 피해야 할 것 중의 하나입니다. 혹자는 팝콘을 차갑게 보관하면 더 좋은 맛을 낼 수 있다고 말하고 있지만 냉장고 속에는 약간의 수분이 존재하기 때문에 팝콘의 낱알들에 들어 있는 수분들이 공기 중으로 다 빠져 나가버리게 됩니다. 그러므로 서늘한 곳에 저장하되 밀폐된 용기로 보관하는 것이 가장 좋은 방법이라 할 수 있겠습니다.

 


11. 팝콘에 첨가할 수 있는 것

팝콘은 짭짤한 맛과 달콤한 맛이 동시에 어울리는 식품입니다.

다양한 종류의 천연 조각치즈나 혹은 가공된 치즈를 뿌려 먹을 수 있는 어우러짐이 남다른 제품입니다.

팝콘은 앞서 설명한 바와 같이 다이어트에 관심이 있는 사람에게는 훌륭한 다이어트 식품이며 저지방 치즈를 뿌려서 먹으면 끼니를 해결할 수 있는 건강한 음식임에는 분명합니다.

저지방 체다치즈, 몬트레이 잭 혹은 스위스 치즈 그리고 카라웨이, 코미노 혹은 머스타드 소스와 콤비네이션으로 만들 수도 있으며, 버터 향이 첨가된 오일이나 강한 마늘 향을 팝콘 위에 뿌려서 먹을 수 있을 정도로 다양한 방법의 요리법이 있습니다.

특히 아이들에게는 달콤한 토핑은 식후나 잠자기 전에 간식용으로 먹기에는 아주 좋은 음식중의 하나입니다.

팝콘을 따뜻하게 보관하면 치즈가 자연스럽게 녹으며 달콤한 토핑은 자라나는 십대에게는 배고픔을 잊게 할 뿐만 아니라 입맛까지 충족시켜줄 수 있습니다.

또한, 건강식으로 달콤한 트위스트를 만들기 위해 흑설탕과 함께 달콤한 요거트를 적당한 농도로 얇게 뿌리고 옥수수 시럽을 뿌려도 훌륭한 식품이 됩니다. 만약 건강이나 치아에 아무런 문제가 없다면 고 섬유질의 캔디팝콘을 만들어 먹을 수 있습니다.

초코렛을 녹여서 팝콘위에 살짝 뿌리거나 토핑을 입힌 후 땅콩을 가미시켜 섞거나 말린 살구 혹은 오렌지 캔디를 혼합해서 먹습니다. 이렇게 만들면 완벽한 고 섬유질의 캔디팝콘을 만들 수가 있습니다.